美國航天局19日宣佈,已經選定9顆小行星為潛在捕捉目標,其中3顆可能性較大,而這3顆中又有一顆是重點關註對象。不少人禁不住要問,人類為啥要摘取天上星星?怎麼摘?貴不貴?
  1.為啥要摘?
  摘星計劃初步打算本世紀20年代,最早可能在2019年實施。美國總統奧巴馬先前提出,要在本世紀30年代中期將美國宇航員送上火星。為實現這一目標,正好拿摘星“練練手”,測試相應的航天技術和設備。另外,美國航天局還打出“探索保衛地球免遭危險天體襲擊的新方法”的口號。
  2.用什麼招式摘?
  美國方面正在苦練3招,將根據最終選定小行星的身量大小、旋轉速度等因素,力求一招制勝。
  第一招,“利爪鉗魚式”,即用一個大爪子像鉗魚那樣鉗住小行星,然後拖到繞月軌道。
  第二招,“網捕蝴蝶式”,即用一個“大袋子”,像我們用網兜捕捉蝴蝶那樣輕鬆兜住小行星,然後用太空船把小行星送到繞月軌道。
  第三招,“雁過拔毛式”,主要針對體形較大的小行星。派一艘太空船飛至小行星身旁,探出一隻大爪子從小行星上“掐下”一塊石塊即可。
  3.摘哪顆星合適?
  美國航天局已經觀測到1.1萬顆小行星在近地軌道運行,平均每個月還會新發現大約100顆。截至目前,共9顆小行星適宜在2020年至2024年期間捕捉和探測,其中3顆可能性較大。目前,最被看好的是“2011MD”。它直徑大約6米,內部三分之二滿是氣泡,只有三分之一是岩石,總重100噸,屬於典型的“看著顯瘦,實則虛胖”。天文學家還不能確定,它究竟是一顆“獨行俠”,一堆瓦礫般的小行星群組,還是一顆被小石子和塵埃環繞的小行星。
  4.要花多少錢?
  “小行星重定向任務”項目負責人介紹,機械設備方面,預計耗資12億美元;宇航員方面以及製造火箭方面,尚未估算資金規模。據新華社
  (原標題:美三招欲摘星 為登火星練手(圖))
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